בהפשטה גסה, ניתן להכליל שעל פי תפיסת הרפואה הסינית, מחלה נוצרת עקב בעיה בזרימת הצ’י בגוף. לרוב הבעיה בזרימה נוצרת עקב מה שהם מכנים “חסימה”. בעיני הרפואה הסינית, הדיקור הוא אחת הדרכים להשפיע באופן ישיר על איזון הזרימה של הצ’י בגוף. החדרת המחט לנקודת דיקור מסוימת (בהתאם לדיאגנוזה) תאפשר לגוף של המטופל להתגבר על החסימה. המחטים מוחדרות לנקודות הנמצאות על מרידיאנים בהן זורם הצ’י.

בתקופה העתיקה התקיימו אסכולות שונות של דיקור. לדוגמה, כיום מוכרת האסכולה שעוסקת ב”תיאורית חמשת האלמנטים”. כחלק מתאוריה זו הופיעה “תיאורית חמשת הטיפוסים”. גישות נוספות הינן ה-TCM ותיאורית הגזעים והענפים. ה-TCM היא רפואה אשר מייחסת חשיבות רבה למצבו הפיזי והנפשי של המטופל ואילו תיאורית הגזעים והענפים נשענת על יסודות פילוסופיים ואסטרולוגיים.